Qué hacer cuando se es intolerante a la lactosa

Intolerancia a la lactosa significa que el cuerpo no puede digerir fácilmente la lactosa, un tipo de azúcar natural que se encuentra en la leche y en los productos lácteos. Esto no es lo mismo que una alergia alimentaria debido al consumo de leche. Aprendamos de qué se trata. 

Cuando la lactosa se ​​mueve a través del intestino grueso sin ser digerida correctamente, puede causar síntomas incómodos, como gases, dolor de estomago, y distensión abdominal. Algunas personas que tienen intolerancia a la lactosa no pueden digerir los productos lácteos. Otras incluso pueden comer o beber pequeñas cantidades de productos lácteos o de ciertos tipos de lácteos sin problemas.

Esto es más común en adultos. Ocurre con más frecuencia en los nativos americanos y personas de origen asiático, africano y sudamericano que entre las personas de ascendencia europea.

Un gran reto para las personas que son intolerantes a la lactosa es aprender a comer para evitar molestias y obtener suficiente calcio para tener huesos saludables. Curiosamente suele ocurrir con mayor frecuencia en las familias, y los síntomas generalmente se desarrollan durante la adolescencia o la edad adulta. La mayoría de las personas con este tipo de intolerancia pueden comer un poco de leche o productos lácteos sin problemas.

A veces el intestino delgado deja de producir lactasa después de una enfermedad a corto plazo, tales como la gripe estomacal o como parte de una enfermedad crónica, como la fibrosis quística. O el intestino delgado a veces deja de producir lactasa después de una cirugía para extirpar una parte del intestino delgado. En estos casos, el problema puede ser permanente o temporal.

En casos raros, los recién nacidos son intolerantes a la lactosa. Una persona que nace con intolerancia a la lactosa no puede comer ni beber nada con lactosa. Algunos bebés prematuros tienen intolerancia temporal a la lactosa, ya que aún no son capaces de tomar lactasa. Después de que comienza a hacerlo, la condición generalmente se desaparece.

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